Le vélo en ville en toute sécurité

Neuf conseils simples pour rendre vos déplacements quotidiens à vélo plus sûrs

Malgré notre titre qui attirent l'attention, le vélo est un mode de transport très sûr. Néanmoins, lorsque l’on roule sur une route très fréquentée avec des voitures qui passent en trombe, on peut avoir l'impression que le vélo est dangereux. Ce sentiment peut même être décourageant. C’est sûr : à long terme, nos villes ont besoin d'un réaménagement complet pour accorder beaucoup plus d'espace à la circulation non motorisée. Cependant, dès à présent, des gestes simples existent pour se protéger.

Les cyclistes qui ne vivent ni à Amsterdam ni à Copenhague et qui rêvent à des infrastructures parfaites profiteront toutefois de nos conseils pour rendre leurs trajets en ville plus faciles et plus sûrs. Lisez la suite pour découvrir comment reconnaître et éviter à l'avance les situations dangereuses.

La confiance en soi est essentielle

L'espace dont vous avez besoin pour circuler en toute sécurité vous appartient du fait de la loi, alors prenez-le ! Si la route est dégagée et qu'il n'y a pas d'obstacles, la distance minimale à respecter est d'environ 70 centimètres entre l'extrémité droite de votre guidon et le bord du trottoir. Si des voitures stationnent, laissez au moins un mètre entre l'extrémité de votre guidon et les portières. Le fait d'être heurté par une portière ouverte sans précaution est l'un des plus grands dangers de la circulation urbaine – veillez donc à rester à l'écart de cette zone dangereuse. Il peut sembler étrange, voire conflictuel, de se donner de l'espace et de « prendre la voie », mais rappelez-vous bien que vous ne gênez pas la circulation : vous en faites partie !

Laissez passer les camions qui tournent

Les camions et les voitures qui tournent en travers de votre voie sont responsables de manière frappante de collisions graves, c'est pourquoi il convient de faire très attention aux camions comme aux camionnettes. N’attendez pas de voir les clignotants – si ces conducteurs ou conductrices prennent des virages dangereux, il y a de fortes chances qu'ils n'utilisent pas non plus leurs clignotants. L'endroit le plus dangereux pour les cyclistes en ville est probablement celui où les pistes cyclables sont parallèles à la route et où vous approchez d'un carrefour. Vous pouvez être caché derrière des voitures garées sur la piste cyclable, par exemple, de sorte que les voitures qui approchent du carrefour souhaitant tourner pensent qu'elles sont libres de se déporter sur votre trajectoire. Bien entendu, si vous roulez tout droit, vous avez généralement la priorité sur les véhicules qui tournent, mais les conducteurs et conductrices ne vous voient souvent pas, ou pas du tout. Même si vous avez la priorité, il convient de faire particulièrement preuve de vigilance dans ces situations.

Deux hommes sur une piste cyclable dans une ville

Évitez les voies de tramway

Les tramways sont un merveilleux moyen de transport. Malheureusement, ils présentent un inconvénient de taille : leurs rails sont des pièges parfaits pour les pneus de vélo. À moins de rouler à VTT avec des pneus très larges, la vigilance est de mise à l'approche de ces voies. D'autant plus lorsqu'il pleut, car elles deviennent alors aussi glissantes qu’un sol gelé. Tant que vous pouvez les traverser à angle droit, tout va bien, mais si vous les abordez en diagonale, la plus grande prudence est à recommander. Vous pouvez soulever légèrement la roue avant lorsque vous traversez le rail afin qu'elle saute par-dessus l'espace et ne reste pas coincée dans le rail. Si vous n’avez pas assez confiance pour effectuer cette manœuvre, il n'y a pas de honte à descendre et à pousser son vélo.

Ayez toujours un doigt sur la commande de frein

Avoir la priorité ne signifie pas qu'il faille toujours l'exercer. Voulez-vous avoir raison ou rester en sécurité ? Vous n'êtes pas sous la protection d’1,5 tonne d'acier, d’airbags et de zones de déformation – alors même si vous connaissez vos droits, soyez aussi prêt à faire marche arrière lorsque les choses se gâtent face à un véhicule vingt fois plus lourd et nettement plus dur que votre corps.

Gros plan de mains sur un frein de vélo

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Utilisez les pistes cyclables à bon escient

La plupart des pistes cyclables sont excellentes, elles rendent le cyclisme en ville plus sûr et plus détendu. Cependant, certaines qui semblent avoir été construites sur le tard peuvent rendre votre trajet plus dangereux. Faites preuve de vigilance et demandez-vous si la route n'est pas plus sûre que la piste cyclable. Contrairement à la croyance populaire, vous n'êtes pas dans l’obligation d'utiliser les pistes cyclables. Le code de la route vous conseille fortement d'utiliser les pistes cyclables « lorsqu'elles rendent votre trajet plus sûr et plus facile ». À titre d’exemple, des voitures se garant souvent sur la piste cyclable la rendent impraticable. Comme il est interdit aux cyclistes de rouler sur le trottoir, vous devez rouler sur la route jusqu'à ce que la piste cyclable soit libre. Si la piste cyclable est pleine de poubelles le jour du ramassage des ordures, ou pleine de verre, la route est encore une fois l'option la plus sûre. Dans tous les cas où un risque pour votre sécurité se présente, vous pouvez et devez passer à la route.

Restez sur le côté

Rouler du mauvais côté de la route est la principale cause de responsabilité des cyclistes dans les collisions. L'urbanisme étant centré sur la voiture, il peut être très tentant de prendre des raccourcis du mauvais côté de la route ou de rouler rapidement à contresens sur une piste cyclable afin d'éviter un élément d'infrastructure mal placé. Néanmoins, il vous faut toujours emprunter les pistes cyclables (et les routes !) dans le sens prévu. Même si une piste cyclable circule dans les deux sens, veillez à rester sur le côté, car rien ne garantit que les autres cyclistes soient attentifs.

Assurez-vous de bien voir

C'est un fait incontestable : l'éclairage est indispensable si vous roulez le soir ou la nuit. La plupart des nouveaux vélos sont déjà équipés d'un éclairage. Si votre vélo n'est pas équipé d'un système de lumières à dynamo fixe, les éclairages à batterie sont désormais si petits qu'ils ne gâcheront pas les lignes épurées de votre vélo de route ou de gravier. Avec un bon éclairage, vous pouvez voir où vous allez et ce qui se trouve sur votre chemin, même dans l'obscurité. Les feux vous rendent également beaucoup plus visible pour les autres usagers de la route.

Vélo de nuit dans une ville

Soyez visible

Avec quelques petites astuces, vous pouvez augmenter considérablement votre visibilité dans des conditions de faible luminosité. Les réflecteurs constituent une amélioration légère, bon marché et simple à installer sur n'importe quel vélo. Vous pouvez également utiliser des éléments réfléchissants sur votre tenue pour attirer l'attention sur vous. Cependant, il est parfois préférable d'en faire moins : un gilet jaune haute visibilité est moins visible que des éléments réfléchissants placés stratégiquement sur les jambes ou les pieds. Comme ces éléments bougent pendant que vous pédalez, vous vous rendez plus visible, et donc plus facilement reconnaissable en tant que cycliste. Les éléments réfléchissants sur les gants sont également très utiles, car ils rendent vos signaux manuels plus visibles.

Pensez à votre tête

Le port du casque figure en bonne place dans de nombreux guides sur la sécurité routière. Cependant, il ne devient efficace que lorsqu'il est déjà trop tard. La sécurité réelle ne peut être obtenue qu'en empêchant les situations potentiellement dangereuses de se produire. Il s'agit avant tout d'une bonne infrastructure et d'une protection complète des usagers de la route les plus vulnérables. Les premiers conseils de cette liste sont aussi voire plus importants que le port d'un casque, car ils contribuent réellement à éviter, reconnaître et réduire les situations dangereuses.

Bien entendu, nous recommandons expressément le port du casque, car il peut effectivement prévenir certains traumatismes crâniens ou en atténuer les effets. Mais veillez à ce qu'il vous aille bien et qu'il soit bien ajusté. Néanmoins, n'oubliez jamais qu'un casque n'est pas une solution miracle. Il ne peut vous protéger que dans certaines situations et ne remplace pas une conduite prudente ou un bon éclairage.

Homme souriant avec un casque de vélo

Comme vous pouvez le constater, la pratique du vélo en ville n'obéit à aucune règle particulière (hormis le code de la route, bien entendu !). Quelques mesures sont cependant nécessaires pour rester en sécurité dans la circulation. Ces gestes simples et efficaces deviendront rapidement une seconde nature pour vous. Un style de conduite confiant mais défensif, combiné à des réflecteurs, un casque bien ajusté et un œil averti rendront vos déplacements en ville beaucoup plus sûrs !

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